La papaya es originaria de los trópicos americanos, pero su cultivo se ha extendido a las zonas tropicales de todo el mundo principalmente, en Asia y África.

Al llegar al Nuevo Mundo, los españoles vieron con sorpresa que las hojas del papayo eran utilizadas como jabón para lavar la ropa y también para suavizar las carnes duras, las cuales eran envueltas en ellas poco antes de cocinarlas (actualmente los ablandadores de carnes contienen un derivado de esta planta).

La papaya suele tener la pulpa de color amarillo o anaranjado, y pesa entre dos y nueve kilos. Como nota curiosa la papaya produce sólo frutos los primeros 20 años de su vida, después únicamente sirven de ornato.

Las propiedades de la papaya son medicinales

Laxante, digestiva, vermífuga. Las hojas y las semillas son antiulcerosas y antiasmáticas. Ingerida junto con los alimentos principales, la papaya es digestiva, y si se consume en ayunas actúa como un laxante suave.

El cocimiento de sus hojas (una hoja grande para un litro de agua) se utiliza como antiasmático, bebiéndose 1-2 tazas al día. Mezclando dos hojas de papaya con una ramita de hierbabuena, e hirviéndolas en medio litro de agua, se obtiene una infusión muy útil en caso de dispepsia, gases o úlcera gástrica.

Para expulsar los parásitos intestinales puede usarse tanto el jugo de esta fruta (una cuchara en ayunas, varios días seguidos) como las semillas (se machacan dos cucharadas de semillas secas y se ponen a cocer en un vaso de agua durante cinco minutos; se cuela el líquido y se toma en ayunas) y hasta se mezclan varias gotas de la savia de la papaya con una cucharada de leche, y se toma también en ayunas.

Valor nutritivo y propiedades de la papaya

La papaya es rica en vitaminas A, B1, B2, B3 y C. Tiene un alto contenido en calcio.

Valor nutritivo por cada 100 gramos de papaya:

  • Kilojulios 52
  • Kcalorías 12
  • Proteínas 0,5 grs
  • Grasas 0,1 grs
  • Hidratos de Carbono 2,3 grs
  • Fibra 0,6 grs
  • Vitamina B1 30 µgr
  • Vitamina B2 40 µgr
  • Vitamina B3 300 µgr
  • Vitamina C 80 mgr
  • Caroteno 560 µgr
  • Minerales Calcio y Hierro

La fruta bomba

Propiedades-de-la-papaya

Ventajas de la Papaya

Hay más de una razón para comer papaya con frecuencia, es muy baja en calorías (no contiene grasas) y, al mismo tiempo, es alta en fibra dietética, vitamina C y betacaroteno: una taza de papaya picada ofrece tanta vitamina C como dos naranjas, y tanto betacaroteno como una zanahoria mediana. Esa misma taza de papaya es suficiente para cubrir en un 200 por ciento de los requerimientos diarios de vitamina C de un adulto, y el 35 por ciento de las necesidades de vitamina A. También es una magnífica fuente de potasio y su relación sodio-potasio es excelente.

Desventajas de la Papaya

Su consumo frecuente puede resultar purgante en algunas personas.

Propiedades de la Papaya contra el Cáncer

Estudios demuestran que quienes consumen mayores cantidades de alimentos ricos en betacaroteno (papaya, brócoli, mango, zanahoria, etc.) pueden reducir el riesgo de contraer cáncer de pulmón hasta en un 50 por ciento.

A esto se le agrega la capacidad antitumoral de la vitamina C, también presente en la papaya. Como el poderoso antioxidante que es, la vitamina C pueden desactivar numerosos tóxicos, carcinógenos y radicales libres presentes en el humo de cigarro, y con ello, complementar el efecto protector del betacaroteno.

Libros recomendados: